“左撇子”植物
2010/12/22 来源:北方新报(呼和浩特

我们通常所说的左撇子现象在科学上叫作“手性”。手性是对称性的一种,对称有各种形式。手性及手性物质有两类:左手性和右手性。植物的手性也很明显,植物界也有许多左撇子。

植物的叶子常是对生的,很多植物的叶子自身具有对称结构。在细微结构上,每片树叶当然都有区别。实际上,初看似乎对称的树叶其实并不完全对称,有的左侧大一些,有的右侧大一些。这些左右撇子兄弟往往以某种规律存在,成为一个有趣的现象。

植物的叶、花、果实、根和茎可生长成左旋或右旋。如同右撇子人的右手发育更强壮有力一样,右撇子植物的右边叶子生长得也更强壮。

植物的左右撇子分布也有一定规律,锦葵的左旋叶子是右旋叶子的4.6倍,菜豆的左旋叶子是右旋叶子的2.3倍,这是左撇子占统治地位的社会。大麦和小麦却相反,大麦的右旋叶子是左旋叶子的17.5倍。

有些植物的花萼也是对生的,但左右不完全对称,同样有左右撇子。攀缘植物的手性更明显,因为它清楚地分为左旋和右旋两种类型。多数藤本植物的茎蔓是右旋的,如我们常见的牵牛花、扁豆、猕猴桃、葛藤等等。左旋的藤蔓植物相对少得多,如昆明鸡血藤、木兰科五味子、桑科啤花等。

也有一些无手性的藤本植物,如凌霄、扁担藤、三叶地锦、长春花爬山虎常春藤葡萄等。这些没有手性的攀缘植物随机地向上爬,时左时右。


还有更极端的例子。新西兰科学家指出,一种叫新西兰绶草的植物的茎就有两种不同的旋向,有的左旋,有的右旋。更不可思议是,这些植物基本是从一个植株上生出来的。

也有另一种可能,当人们以为一种植物只有一种手性时,也许是囿于观察样本太小。

植物对自己的“撇劲”都特别较真。你若把右旋的喇叭花蔓强行左旋缠绕,它会自动恢复右旋。

微生物中的许多细菌是螺旋状的,同样有左旋右旋之分。那么,生物的宏观手性意味着什么?人们至今尚不清楚。但手性作为生物的一种基本性质,肯定对其生存具有重要意义。(据《自然密码》)

作者:据《自然密码》