维管束:植物的桥梁
2010/12/22 来源:北方新报(呼和浩特)

大树的根吸收的水分和氮、磷、钾等矿物质如何被送上枝头?绿叶合成的养分又是怎样被运到根上的?那是因为它们之间有着一道有序、有效的桥梁维管束。

如果绿色植物一直生活在水中的话,那就不需要维管束了。

维管束被划分成木质部和韧皮部两类“桥梁管道”。木质部是维管束系统的一部分,由管胞或者导管连接而成,一般居于树干中心。韧皮部是木质部的兄弟,负责从上到下运输蔗糖等碳水化合物,一般居于树皮当中。管胞和导管是木质部的单元。

和桥梁一样,维管束也有使用年限,并且寿命通常都很短。对于草本植物来说,维管束跟植物体一样相生相灭。就算是像苹果树这样的木本植物,木质导管的使用年限也不长,通常是1~2年。

不过,下岗的维管束还能再就业,那些在维管束周边生长的薄壁组织会侵入管道中,管道会被各种树脂、单宁等物质堆得满满的,填成死胡同,直到没有空隙容许水分通过。不过这种过程大大提高了木质部的抗击打能力,对于支撑附着茎干之上的花果枝叶有很大的好处。

而韧皮部除了像悬铃木(比如法国梧桐和白皮松)那样可以随意剥落之外,当然也有像栎树、橡树这样,能够存下厚厚的退役的韧皮部,与一些死亡的薄壁细胞形成像铠甲一样的树皮。暖壶塞就是用这些部位做成的。


生长数十年甚至上千年的大树,废弃的维管束不在少数,但它们还能茁壮成长。这是因为在韧皮部和木质部中间还存在专门制造维管束的细胞。

第一种在陆地上站稳脚跟的植物,正是率先装备了维管束系统的蕨类,在陆地环境中,它们取代了苔藓,拔得头筹。

除了运输作用,维管束还提供了强大的支撑作用,最直接的是为绿叶的铺展提供了更多的空间。

维管束的出现也促使植物向着更高更大的方向去发展,去竞争阳光。伴随这套系统的出现,陆地上才有了真正的森林。

从一定程度上说,维管束系统把植物从海洋推向了陆地。 (据《百科知识》)

作者:据《百科知识》