胡萝卜保健功效多
2006/12/1 来源:家庭用药 作者:傅维康


  胡萝卜为一年生或两年生伞形科植物,原产于地中海沿岸一些地区。约在13世纪元代时,胡萝卜由伊朗经“丝绸之路”传入中国,之后许多地方农民陆续引种,依品种和栽种地方的不同,它还有红萝卜、黄萝卜、红芦菔、丁香萝卜等名称。
  中国各地农民先后引种胡萝卜,兼作蔬食和家畜饲料。但在起初一段时期,民众食用胡萝卜并不普遍,从元代至清代的医籍,对胡萝卜食疗作用的记述,颇为简略。例如。元代吴瑞撰成于1329年的《日用本草》说:“(胡萝卜)宽中、下气。散胃中邪滞。”明代李时珍撰成于1578年的《本草纲目》说:“(胡萝卜)元时始自胡地来,气味微似萝卜,故名……主治下气补中,利胸膈肠胃,安五脏,令人健食,有益无损。”1796年刊行的清代黄宫绣《本草求真》记述:“胡萝卜……能宽中下气,而使肠胃之邪与之俱去也。”
  胡萝卜含多种成分。其中含量丰富、对人体保健功效特别突出者为胡萝卜素。1831年,化学家瓦肯罗德尔(1798~1854)从胡萝卜汁中首次分离出橙色脂溶性结晶物质,此即为在人体内能转变为有重要保健价值的胡萝卜素。后来,学者们实验发现该物质有数种异构体,主要者为α型、β型、γ型。其中β型的活性最高。1919年,瑞士化学家保罗·卡瑞尔(1889~1971)经动物实验。确证胡萝卜素在小肠黏膜和肝脏内。通过生化作用能转变成维生素A,因此胡萝卜素又被称为“维生素A原”或“前维生素A”。
  胡萝卜不仅富含胡萝卜素,还含有蛋白质、脂肪、糖类、果胶、挥发性芳香油、维生素B族、维生素C、叶酸、矿物质、微量元素、纤维素等。经常适当食用胡萝卜,对人体能产生多方面保健效益,主要者:有效提供转变成维生素A的物质;减少人体细胞遭受自由基损害;维护皮肤细胞和呼吸道上皮细胞生理机能;防治夜盲症和眼球干燥症;减少或延缓发生白内障;保护视力;促进婴幼儿生长发育;降低血脂;减少心血管疾病;防治便秘。减少有毒物质滞留于人体内;提升人体免疫抗病机能;降低癌肿发生概率等。还有,癌症患者在接受化疗期间,同时进食胡萝卜,有助减轻化疗所产生的恶心、食欲减退、白细胞下降等副作用。
  据报道,天然胡萝卜素转变成的维生素A。比人工合成的维生素A更具优越性。后者是化合物质,服入过量后,可能使人产生易激动、食欲减退、视力模糊、皮肤瘙痒、毛发脱落、关节疼痛等不良反应。食用胡萝卜则不会出现上述副作用。
  由于胡萝卜素的特性,烹调和食用胡萝卜需注意:因胡萝卜素是脂溶性物质,所以胡萝卜生吃不利吸收,须用油炒熟或煮熟之后食用,冀能吸收到更多胡萝卜素;胡萝卜素易氧化,烹调加热过程中需用锅盖,减少胡萝卜和空气接触,降低胡萝卜素损失;胡萝卜素易被酸醋破坏。所以不宜用大量醋烹调胡萝卜;食胡萝卜时,不宜多饮酒,因酒精和胡萝卜在肝脏内可能产生有害健康的毒素。此外,胡萝卜不宜与白萝卜同烹饪,因前者含有抗坏血酸酵素,会破坏后者的维生素C。