全球转基因作物概览
2004/7/1 来源:金融信息参考 作者:何塞.圣马尔塔


  什么是转基因作物?
  
  从表面上来看,转基因作物同普通植物似乎没有任何区别,它只是多了能使它产生额外特性的基因。从1983年以来,生物学家已经知道怎样将外来基因移植到某种植物的脱氧核糖核酸中去,以便使它具有某种新的特性:抗除莠剂的特性、抗植物病毒的特性、抗某种害虫的特性……这样,通过生物工程技术,人们可以给某种作物注入一种靠杂交方式根本无法获得的特性。这是人类9000年作物栽培史上的一场空前革命。
  
  发展迅猛
  
  1983年,科学家培育出了第一批转基因作物。最早种植转基因作物的国家是中国,中国在1992年开始种植转基因烟草。最早进行转基因作物商业化种植的是美国,1994年美国出现了首家种植转基因作物的农场。1995年全球转基因的种植面积仅为20万公顷,1996年就超过了170万公顷,1997年达到了1100万公顷,2003年达到了6770万公顷。
  种植转基因作物的国家也在逐年增多。1996年为6个,1998年为9个,2001年为13个,而2003年增加到了18个。
  转基因作物目前主要种植在美国、阿根廷、加拿大、中国、巴西和南非。在全球转基因作物种植面积中,美国占63%,阿根廷占21%,加拿大占6%,中国和巴西各占4%,南非占1%。2003年,这些国家的转基因作物种植面积占全球种植总面积的99%。
  专家预计,在今后10年中,转基因作物将会扩展到25个国家,播种面积将达到1亿公顷,将有1000万农民从事转基因作物的种植。
  
  利弊难料
  
  关于转基因作物对人体健康以及环境的影响,科学界仍然存在争议,但是转基因作物特有的抵抗病虫害的能力以及良好经济效益显然是不可低估的。种植转基因作物能够大大减少农业生产需要的劳动力,减少农民在田间耕作的时间,提高农业生产的劳动效率。
  培育转基因作物的初衷是要减少农业生产中化学药品的用量,但是由于转基因作物对除草剂有很强的抵御能力,在实际种植中往往会造成滥用除草剂的现象,从长期来说,会造成农业生产者对除草剂的严重依赖。除草剂对土壤和环境造成的污染已是不争的事实,会对动植物造成严重的长期影响。
  转基因作物所含有的抗病虫害基因将加快昆虫对这种抗虫害基因产生抗体的过程。一旦出现能够抵抗这种抗虫害基因的昆虫,受影响的不仅仅是转基因作物,还会影响到使用杀虫剂的普通作物,这将造成农业生产更加依赖杀虫剂。1997年,在加拿大开始商业化种植转基因作物后仅一年,就有农场主报告说,他种植的抗除草剂大豆与另一种原来生长在森林边缘的草本植物发生杂交,产生了一种新的同样带有抗除草剂基因的新植物。
  事实上,只要转基因作物具有繁殖能力(通常这些作物都是有繁殖能力的),基因的转移就不可避免。这可能会对转基因作物种植地区的环境和生物多样性造成严重影响。(摘自2004年3月21日《参考消息》)