《自然》年度十大人物,总结2017年科学的成就与挫折
2017/12/20 来源:Nature自然科研

2017年最后一期《自然》杂志的特写版块中包括2017《自然》十大人物——在过去一年里对科学产生重大影响的十人。“从量子通信和基因组编辑,到一场潜在核危机和美国环保政策的退步,该人物列表总结了2017年科学和科学家的成就与挫折。”《自然》新闻特写代理主编Brendan Maher说。

中国物理学家潘建伟将中国带到远距离超安全量子通信技术的前沿。他的团队从地球将一个光子的量子状态传输到1400千米高空一颗轨道卫星上的另一个光子上。处女座引力波探测器(Virgo)合作组织的天文学家Marica Branchesi协助联合超过3,500名研究人员,共同捕捉到两颗中子星碰撞的完美细节。另外一名极具号召力的科学家是Khaled Toukan,他帮助指导建成了中东首个同步加速器,并与该地区其他原本并不乐意或没有机会合作的国家建立合作伙伴关系。

国际全面禁止核试验条约组织执行秘书长Lassina Zerbo即使在国际局势日益紧张的情况下,仍旧致力于推动核不扩散。当朝鲜进行其史上最大规模核试验时,他在全球反应中积极扮演领导角色。墨西哥地质学家Victor Cruz-Atienza在墨西哥城发生7.1级大地震后立即做出反应——表明他的模型准确预测了此次地震的模式。该十大人物列表还强调了美国环境保护署署长Scott Pruitt的影响,他故意削弱美国的污染治理政策,激怒了环保人士和诸多科学家。

在医学领域,《自然》十大人物为Emily Whitehead喝彩,她是首个接受创新癌症免疫疗法的儿童,之后,该疗法于今年在美国获批投入使用。强大的CRISPR基因组编辑技术可能很快就能优化这类基于细胞的疗法。美国博德研究所的生物学家David Liu和他的团队正在研究如何优化这种基因组编辑技术。常驻伦敦的律师Ann Olivarius是一名积极争取学术界性别平等的资深人士,她致力于曝光性侵者和性骚扰者,以及庇护他们的大学系统。最后,悉尼威斯特米德儿童医院的癌症遗传学家Jennifer Byrne领导开发了一种创新新工具,根据DNA序列检索找出文献中有错误的论文。

“这些不同领域的科学家在2017年的科学史上留下了不可磨灭的印记,毫无疑问他们将继续影响科学。”Maher说。
下面让我们来详细了解一下这10位人物的故事。

1
David Liu:基因修复者
一名生物学家研发出非天然存在的基因编辑工具,或许有一天可以用来挽救生命。


Credit: Martin Adolfsson
BY HEIDI LEDFORD
25年前,当David Liu还是一名本科生的时候,他写下了一篇令他的导师至今仍记忆犹新的毕业论文。“简直无可挑剔。”诺贝尔化学奖得主、现哈佛大学名誉教授E. J. Corey说。这篇论文不需要任何编辑。

但是Liu却对编辑有执着的追求。在过去的十多年里,Liu始终是强大的基因编辑技术的先锋研究者,他最近的重点关注对象是备受称赞的CRISPR技术。尽管大众对编辑基因组的便捷方法兴奋不已,但是这种技术并非完美。比如,CRISPR无法可靠地重写某些细胞中的DNA片段;科学家想要在基因组中制造的特定改变出现异常。

10月,Liu在博德研究所的实验室发表了他们大胆调整CRISPR系统的结果。他们利用实验室制造的一种酶,通过化学方法将DNA碱基对A-T转化成为G-C。这种酶不存在于自然界——Liu和他的团队并没有百分百的把握保障能够成功。

但是,冒险是Liu的事业的主基调。当他还是加州大学伯克利分校的一名博士生时,他开发了一种将非天然氨基酸加入活细胞的蛋白质内的方法。Liu说:“我记得很清楚,一些高年级的学生提醒我这个项目太疯狂了。”

在Liu读博的第四年,Corey邀请他回哈佛大学做一场研讨会。化学学院的教职工惊叹于他的才华,Liu一获得博士学位,他们便给了他一份工作。他的团队在2017年2月迁至博德研究所。

Liu的实验室率先开发出了在实验室里制作新酶的方法,并将其与基因编辑技术结合。2013年,Liu与一些志同道合的杰出科学家一起成立了一家名为Editas Medicine的公司,研发基于CRISPR技术的疗法。

这类临床应用可能受到CRISPR-Cas9基因编辑技术(基因编辑工具中最常用的一种)的不可预测性的限制。虽然Cas9酶能够在指定位置剪切DNA,但是研究人员不得不依赖细胞自己的DNA修复系统来修复断裂。这就可能导致对基因组造成多种不同的编辑。

Liu的实验室一直在寻找解决这一问题的方法。2016年,Liu团队中的博士后Alexis Komor和其他成员报告了首个DNA碱基编辑器,它依赖于自然产生的酶,能够将碱基C转化为T,或者G转化为C。这是研究人员首次找到一种可靠、可预测的方法,在活细胞的基因组中实现单碱基转换。

自此之后,这种方法被用于多种有机体,包括小麦、斑马鱼和小鼠。9月,中国的研究人员报告称,他们使用Liu的碱基编辑器修复了人类胚胎血液紊乱的一个单碱基突变,也叫做点突变。(胚胎未被允许继续发育。)

Liu实验室里的另一位博士后Nicole Gaudelli迫切想要在这些成果的基础上继续开展实验,创造一种能够将碱基A和T转化为G和C的酶。Gaudelli的提议打破了Liu实验室里的一条基本原则:任何人不得开展第一步就是创造一种新酶的实验项目。因为这样的项目浪费时间和失败的几率太大。尽管如此,Liu还是鼓励她去做,经过几个月的努力,她制作出一种蛋白质,可以在理论上逆转人体内约48%的已知致病点突变。10月,该团队报告称这种新蛋白质可以比经典的CRISPR-Cas9系统更可靠地逆转突变。这样的工具有助于未来开发基因治疗方案。

犹他大学的基因组工程师Dana Carroll说:“这将覆盖多种疾病突变,对未来影响巨大。”

2
Marica Branchesi:合作发起人
一名天文学家帮助科学家从一个历史性引力波事件中获得最大收获。


Credit: Jim Watson/AFP/Getty
BY DAVID CASTELVECCHI
从8月17日开始的几个星期里,似乎地球和太空中的所有望远镜都对准着同一个方向。在意大利和美国的设施探测到最近一次的引力波之后,大约70组天文学家立马开始捕捉对两颗中子星碰撞的首次直接观测。他们观察到的现象立即解开了好几个天体物理学谜团,包括某些γ射线暴的本质和宇宙中重元素的起源。

这些要归功于Marica Branchesi带头开展多年的准备工作。Marica Branchesi是意大利处女座引力波探测器(Virgo)合作团队的成员之一。Branchesi在原本各自为政的观测天文学和引力波研究之间之间架起了桥梁,在此之前,这两个领域几乎没有合作的理由。“Marica一直都是天文学家和物理学家之间的关键中间人。”Gabriela González说,她是路易斯安那州立大学的一名物理学家,也是激光干涉仪引力波天文台(LIGO)合作团队的前发言人。

Branchesi自己是一名天文学家,于2009年加入Virgo,当时她供职于意大利的乌尔比诺大学。那时, Virgo和LIGO刚开始合作运行,急需一个人来代表天文学界。引力波是时空弯曲中的涟漪,可以揭示普通望远镜无法看到的宇宙的一面。但是在中子星合并事件中,LIGO和Virgo只能检测到合并前的最后几分钟,此类碰撞的许多信息——以及在此过程中产生的元素——只能通过传统望远镜获得。

当Branchesi刚开始工作时,她意识到必须鼓励物理学家发出关于潜在事件的提醒,即便他们不完全确定这些事件真的会发生。她还必须说服天文学家这些提醒有关注的价值。许多科学家对LIGO和Virgo能否有发现持怀疑态度,因为它们运行了多年,却未探测到任何结果。Branchesi说:“我的工作是说服天文学家这是一个有潜力的领域。”她今年来到了意大利的格兰萨索科学研究所工作。Branchesi表示,2013年左右随着探测器即将完成重大升级,她也开始看到科学家们态度的变化;通过升级可以将获得发现的几率提高上千倍。很快,几十个天文团队注册接收LIGO和Virgo发出的探测提醒。(作为条件,他们必须对他们的发现保密,直到引力波团队做好宣布探测结果的准备。)

当要撰写发现中子星碰撞的结果报告时,Branchesi的外交技巧也大有用武之地。在10月16日发表的几十篇论文中,有一篇总结性论文包含了3,500多名作者。Branchesi出面协调,确保他们的发现在文中得到公正展示。共同作者Eleonora Troja是NASA戈达德宇宙飞行中心的一名天文学家,她说:“为了保证所有重要结果都得到展示,她(Branchesi)功不可没。”

就像许多其他科学家一样,Branchesi说她期待更进一步的发现。但是今年取得的成就或许难以被超越。当物理学家着手建造LIGO和Virgo时,探测中子星碰撞是他们的首要任务。宇宙满足了他们的愿望,且比预想的更早,“这就是梦想成真。”她说。

3
Emily Whitehead:活着的证言
小女孩与白血病的抗争催生了新一代癌症疗法。


Credit: T. J. Kirkpatrick/Redux/eyevine
BY ELIE DOLGIN
最简单的动作有时却是最有力的。在7月美国食品和药物管理局的会议上,12岁的Emily Whitehead从观众席中起身,走向讲台上正在演讲的那名男子,默默握住了他的臂膀。

 “我当时就想,如果我站在他身边的话就能安慰他。”Emily回忆道。5年前,她是世界上首个接受名为CAR-T疗法的试验治疗的儿童。

台上的男子是她的父亲Tom。他正在请求专家组批准这项疗法——重编程病人的免疫细胞,使其识别并攻击癌细胞。当他看见女儿向他走来时,Tom留下了泪水。专家顾问组的人也开始哽咽。“我们当然被深深感动了,她是一个真实的、活着的证言。”俄亥俄州哥伦布市的全国儿童医院儿科肿瘤专家Timothy Cripe说,他也是专家组的一员。

专家组全票通过了这项史无前例的治疗儿童和青年急性淋巴细胞白血病的疗法;FDA正式批准该方案。几个月后,另一项CAR-T治疗也获得批准,这次是用于治疗非霍奇金淋巴瘤。因此,2017年成为这类癌症治疗的历史性一年。

 “这是一座分水岭。”斯坦福大学医学院的癌症免疫治疗研究人员Crystal Mackall评论道。但是她也说这两项获批的疗法只是证明CAR-T效果的最基础例证。

几十个学术团体和生物科技公司正在进一步研发CAR-T疗法,致力于使当前治疗更安全、更可控,并且生产现成的,而非需要针对每个病人定制的治疗方案。

然而,虽然取得了不少进步,但是“成功与失败之间只有毫厘之差。”儿科肿瘤专家 Stephan Grupp说,正是他在费城儿童医院对Emily展开治疗。在Emily接受CAR-T治疗的几天后,她出现了细胞因子释放综合征(一种严重的免疫反应)。Grupp说如果他没有立即采取措施并用一种当时未经证明的干预手段治疗她,几乎可以肯定她已经不在人世了。

这样的悲剧不仅会让Emily的家人伤心欲绝,也会阻碍CAR-T疗法的发展。

Emily现在已经痊愈,并成为儿童癌症革命的代表人物。“我感觉很好。所有人都把我当作模范,这让我感到很特别。”她说。

4
潘建伟:量子之父
让量子通信驰骋于天地之间的物理学家


Credit: Eric Michael Johnson
BY ELIZABETH GIBNEY
在中国,有人称他为“量子之父”。 对于这一称呼,潘建伟当之无愧。在他的带领下,中国成为远距离量子通信技术(利用量子定律来安全传输信息)的领导者。潘建伟结束在欧洲的学习后,于2008年回到中国潜心开展科研工作,从此点燃了中国发展量子技术的熊熊之火。美国马里兰大学的量子物理学家Christopher Monroe说:“每一次我看到他们的研究进展时,都会感到震撼。”

7月,潘建伟以及他在中国科学技术大学的团队报告他们打破了量子隐形传态的记录,他们将地球上一个光子的量子态传送到1400千米高空轨道卫星上的一个光子上。9月,团队利用该卫星向北京和维也纳发射纠缠光子,生成的量子密钥允许两地的团队在完全安全的条件下视频通话。因为检测光子的行为会扰乱它们的量子态,所以潜在的黑客不可能在不引起注意的情况下拦截密钥。

此次实验是一次“历史性事件”,潘建伟的前博士导师、目前任职于维也纳大学的合作者Anton Zeilinger评论道。他还表示,潘建伟的团队在量子互联网方面已遥遥领先。量子互联网是由卫星和地面设备组成的网络,可实现在全球共享量子信息。

这将使牢不可破的全球信息加密成为可能,也为未来利用远距离量子连接开展新实验做好准备,比如将世界各地的探测器的光束集合起来,创造一个拥有超高分辨率的望远镜。就目前而言,潘建伟的团队计划发射第二颗卫星,并在中国的天宫2号空间实验室开展一项新的太空量子实验。在接下来的五年里,“我们会看到许多令人欢心鼓舞的成果。这是一个全新的时代。”潘建伟说。

虽然他的团队包括50名来自各个领域的科学家,包括量子模拟、计算和光学,但潘建伟才是项目的“根本大脑”,集开阔的视野、出色的组织能力和罕见的实验天赋于一身,Zeilinger这样评价道。

潘建伟乐观积极,充满激情,在说服经费资助机构方面同样表现出非凡的能力。他打心底里相信中国政府会支持他的下一个大计划:耗资20亿美元、耗时5年的量子通信、度量和计算项目,这与2016年宣布的耗资12亿美元的欧洲量子旗舰项目相对应。

潘建伟的过人之处在于能找到关键问题且敢于冒险,“拥有他是中国之大幸。”Monroe说。

5
Jennifer Byrne:差错侦探
研究者在侦查缺陷论文的过程中帮助创建了差错工具。


Credit: Wolter Peeters/The Sydney Morning Herald
BY NICKY PHILLIPS
白天,Jennifer Byrne研究癌症遗传学。晚上,她查找遗传学研究论文中的错误。在过去两年里的无数个夜晚,当丈夫和孩子一起看动作电影时,Byrne却一心扑在电脑上查看各种文献,希望找到有缺陷、甚至可能是造假的论文。“我在用PubMed搜索论文,一面希望家人不会注意到我没和他们在一起。”她说。

Byrne在悉尼威斯特米德儿童医院工作,到目前为止已发现有几十篇论文包含DNA序列错误。其中大部分还有其它可疑问题,如图形质量差,大段大段的内容与其它论文重复。Byrne怀疑有几篇论文存在学术不端行为,但是还没有证实。

目前,她的不懈努力已经产生了一些效果。9篇论文被撤,其中7篇是今年被撤。10月,她和法国计算机科学家Cyril Labbé发布了一款名为“Seek & Blastn”的在线程序,帮助自动检测类似前文所述的问题。“待我临终之时,回首现在所做的一切,我一定会为自己深感自豪。”她说。

Byrne第一次发现论文错误是在她看到5篇论文都提到了一个她曾研究过的罕见基因。这些论文全部声称观察到了在癌细胞中该基因失活的表现,但是Byrne发现它们在实验中报告的DNA序列是错的。其中4篇论文已经被撤回;至于另外一篇,Byrne和《自然》都没有得到论文编辑或作者的回复。

Byrne意识到还有更多的论文存在错误,于是在2016年与法国格勒诺布尔-阿尔卑斯大学的研究者Labbé合作。Labbé拥有垃圾论文鉴定软件的开发经验。二人希望期刊编辑和出版社可以使用他们今年发布的增强版程序,在论文发表之前对其进行检查。

悉尼大学的语言学家Nick Enfield表示,论文粗制滥造和造假造成了“文献污染”,令许多科学家非常苦恼。“但是很少有人像Jennifer那样,不遗余力地去揭露它们。”他说。Enfield为Byrne提供了一笔资助,让她可以招一名研究助理,帮助检查论文中的错误。“她的动力来自于一个信念——如实发表数据是重中之重。”Byrne在医院的同事、基因治疗专家Belinda Kramer说。

Byrne说她的查证工作让她意识到研究对于信任的依赖程度。“我曾经认为科研靠的是智慧和资金。但信任是一个易被遗忘且被视为理所当然的一个因素。”她说。

6
Lassina Zerbo:禁止核试验协定的追踪者
面对不利于稳定的威胁,一名地球物理学家为核不扩散做竭力抗争。


Credit: Heinz-Peter Bader/Reuters
BY DAVIDE CASTELVECCHI
9月3日星期日,朝鲜进行第六次核试验后不到30分钟,Lassina Zerbo的电话就响了。当时,维也纳时间还不到早上6点,地震数据显示这是到目前为止朝鲜开展的威力最大的一次核试验,对地球造成的冲击力相当于一次6.1级地震。“真是骇人听闻。”全面禁止核试验条约组织(CTBTO)的负责人Zerbo说。该组织监控全球范围内的核试验。不久,他结束了与日韩驻奥地利大使的通话,准备迎接媒体的轮番轰炸,帮助解读这最新一次的核挑衅。

对于Zerbo和其他核不扩散倡导者而言,这是充满挑战的一年。朝鲜最高领导人金正恩和美国总统特朗普相互威胁,言辞交锋日益激烈,美国对于其盟国的承诺愈加飘忽不定。

虽然朝鲜是近20年来唯一进行核试验的国家,而且大部分国家继续支持核不扩散,但现实情况似乎正在发生转变。4月,在二战后一直公开反对核武器的日本长崎,Zerbo听到当地大学生质疑该国的反核立场,令他震惊不已。“年轻一代人问:为什么我们自己不能处于一个具有核威慑力的位置?”他说。

Zerbo 1963年生于布基纳法索,之后搬到法国并获得地球物理学博士学位。他先在矿产业工作过,然后于2004年加入CTBTO。

在这里,他的早期倡议之一是建立一个系统,与科学界共享该组织监测站所收集到的信息。(结果发现,水声、次声、地震及放射性核素传感器收集到的大量数据还可用于许多其它目的,如海啸探测和鲸鱼迁徙追踪。)

2013年,Zerbo成为CTBTO的执行秘书,目前他投入大量时间在世界各地工作,为建成该组织的监测站网络而努力。更重要的是,他倡导批准1996年的《全面禁止核试验条约》,该条约催生了全面禁止核试验条约组织,但是条约本身还未生效。签署却未执行条约的主要国家包括中国和美国。斯坦福大学的核政策专家Siegfried Hecker称Zerbo是一个“不遗余力倡导《全面禁止核试验条约》的人”。

尽管挑战重重,但是Zerbo认为没有什么比在科学与外交的交汇中心工作更令人满足的事了。他常常鼓励年轻的研究人员考虑走上类似的道路:“科学只有和政策‘联姻’,才能让我们的世界更美好。” 

7
Scott Pruitt:机构遣散者
一名新上任的政客无情地破坏美国环境保护署(EPA)和科学。


Credit: Martin H. Simon/Redux/eyevine
BY SARA REARDON
4月,成千上万的人走上街头参与“March for Science”的游行,许多游行者挥舞着抨击Scott Pruitt的标语。他是一名公开的气候变化怀疑论者,并在今年被特朗普政府任命为美国环境保护署署长。

在接受任命之前,Pruitt是美国环保署的最大批评者之一。当他还是俄克拉荷马州的检察总长时,他起诉环保署的次数至少有14次之多。“让他担任环保署署长令人感到不安。Pruitt具备切切实实的破坏力。”明尼苏达大学的环保化学家Deborah Swackhamer说。她曾担任环保署科学顾问委员会主席,但是Pruitt上任后,她在11月被降职。

今年2月上任后,Pruitt立即着手停止或撤销几十条环保法规,包括针对排放、采矿和危险废料的规范。化石燃料和化学行业对这次任命欢呼雀跃。Jeffrey Holmstead说:“他做他认为是对的事,并不关心可能招来的利益团体的批评。” Holmstead是Bracewell律所的一名律师,为能源行业公司提供法务代理。《自然》多次发出采访Pruitt的请求,但是EPA未予回应。

10月,Pruitt宣布因为利益冲突的关系,持有EPA资助的科学家将不再允许担任该机构独立顾问委员会的成员。因此,该机构解散了多个科学顾问委员会中一半的成员。

之后,大部分的职位都由行业内的现职员工和具有行业背景的科学家担任。

但是,许多科学家感觉被边缘化,尤其是EPA员工,他们对自己的未来深感忧虑。特朗普政府已经提议将该机构研发办公室的预算削减40%,这多半会砍掉在职科学家职位。

 “虽然我们知道他不是一个支持科学发展的人,但是他破坏科学、打击科学家的种种方式还是超出了我的想象。”忧思科学家联盟(Union of Concerned Scientists)的分析师Gretchen Goldman说。

8
Víctor Cruz-Atienza:追地震的人
9月墨西哥城发生7.1级大地震,证实了一名地震学家的预测。


Credit: Oswaldo Ruiz
BY ALEXANDRA WITZE
11岁的Víctor Cruz-Atienza感觉到身边的房子在剧烈摇晃。那是1985年9月19日,墨西哥西南岸外太平洋底发生8.0级强震,释放的能量撼动了整个国家。Cruz-Atienza与家人住在墨西哥城南部的一座两层楼房里,房子建在硬质岩石上。正是这个位置让他们幸免于难。大部分墨西哥城建在软沉积物之上,地震时就像一碗果冻在晃。大量建筑坍塌。成千上万的人丧生。

那一天令Cruz-Atienza终生难忘。“感受到地面晃动的经历常常唤起我内心深处的一种本能。”他说。在墨西哥国立自治大学读本科时,他深受地球物理学的吸引,之后又去法国和美国继续求学,主攻断层发生破裂的物理学原理。
 
及至2016年,他已是墨西哥国立自治大学地球物理学院地震系主任,他要将自身所学来服务家乡。在一篇具有先见之明的论文中,他描述了地震释放的能量会如何在墨西哥城所处的湖泊盆地周围回荡。他的模拟结果显示了哪些区域会晃得最剧烈并且晃的时间最长。

今年9月19日,Cruz-Atienza正在美国缅因州波特兰参加会议,突然得知距墨西哥城约120公里处发生了7.1级地震。他好不容易找到了一个回程航班,于第二天回到了墨西哥。他的预测被证明是对的:因为盆地结构的关系,软沉积物越深,摇晃的时间约长。

由于在1985年的大地震发生后,墨西哥施行了更严格的建筑法规,而且今年这次地震的持续时间相对较短,因此死亡人数远远少于1985年的。尽管如此,Cruz-Atienza提醒不能掉以轻心。

“提高大众意识对于他来说非常重要。”法国格勒诺布尔-阿尔卑斯大学地震学家、Cruz-Atienza的博士导师Jean Virieux说。

2013年,Cruz-Atienza出版了一本大受欢迎的书——Los Sismos: Una Amenaza Cotidiana (La Caja de Cerillos Ediciones),讲述地震带来的“日常威胁”。他追逐的脚步并不止于此。上个月,他和日本研究人员合作,乘着研究考察船探索墨西哥西海岸的另一个地震风险。两个地壳板块在此碰撞,应力增加。他们在海床上安装了地震仪器和大地测量仪器,希望能够预测下一次大地震。
 
“每一个地震都是不同的,”Cruz-Atienza说,“每一个都有它自己的故事和记忆。”  

9
Ann Olivarius:法律女王
随着性骚扰案件激增,一位律师将目光瞄准了学术机构中的性骚扰问题。


Credit: Alistair Hilton
BY ALEXANDRA WITZE
为了处理大量来电,Ann Olivarius不得不在公司内增加20%的人手。今年,不断地有女性给她位于英国梅登黑德的公司打电话,请她帮忙解决她们遇到的性骚扰问题。

几十年来,Olivarius处理过许多发生在学术机构内引起广泛关注的性行为不检和性侵犯案件。2017年,在科学界、娱乐界、新闻业和其它行业,先后有位高权重的男性被爆出性丑闻并因此被革职。这些令人震惊的事件甚至也为她带来了一个事业转折点。

 “我认为我们现在已经认识到了这个问题,”她说,“一旦社会认识到了问题,我们解决问题的可能性就提高了。”

自20世纪70年代开始,Olivarius一直在为此努力。当她还是耶鲁大学的一名本科生时,得知有男性教授骚扰,甚至强奸学生,这让她愤怒不已。她和其他几名当事人依据美国教育法修正案第九条(要求校园性别平等)起诉耶鲁大学。虽然她们输了个人案件,但是却在更大范围内赢得了胜利:法庭承认大学内的性骚扰确属教育中的性别歧视。这个具有标识性意义的判决为抗击美国校园性骚扰确立了法律框架。

从耶鲁大学毕业后,Olivarius先后在一些大型企业(包括高盛)从事法律、金融相关工作。赚够了足够多的钱可以做自己想做的事后,她与人联合成立了一家法律公司,打击对儿童的性虐待。1996年,她成立了McAllister Olivarius。目前,她和曾当过记者的丈夫Jef McAllister共同运营该公司。他们代理了学术界内一些非常著名的案件,涉及耶鲁大学、罗彻斯特大学和牛津大学。

 “她是一个非常非常强大的代言人。”乔治城大学的认知心理学家Elissa Newport说。Newport是罗彻斯特大学一案中的原告,在此案件中,原告称研究生遭受性骚扰,告发此事的教职员工遭到报复。“她体贴周到,为受害者着想——在给我们辩护中非常强势。”她说。

对于Olivarius而言,目前的问题是如何将对于性骚扰问题的种种关注转变成永久的法律变化。她赞成的一种观点是对违反美国教育法修正案第九条的机构处以经济惩罚。

Olivarius说她目前在努力改善其他女性的工作条件,使她们也有机会在事业上获得成功。“每天,我都要努力为他人创造冲破束缚和被平等对待的条件。”

10
Khaled Toukan:芝麻开门
历经艰难险阻,一位物理学家竭力维护中东首个同步加速器光源的正常运转。


Credit: Christopher Herwig for Nature
BY ELIZABETH GIBNEY
2010年5月,中东首个同步加速器规划会议正在进行中。但是突然传来消息,以色列海军攻击了一艘向加沙运送救助物的土耳其船只。这一极端事件可能使同步加速器项目就此搁浅,因为它的支持者来自几个看似不可能联合起来的国家:以色列、土耳其、巴勒斯坦权力机构、塞浦路斯、埃及、伊朗、约旦和巴基斯坦。最终,这个项目之所以能幸存下来,主要得益于项目的创始负责人Khaled Toukan。他和每一个代表团沟通,稳定了形势。“这样的人才绝对是关键所在。”波兰科学院的生物化学家Maciej Na??cz说。

经过20年的发展,中东实验科学与应用同步辐射装置(SESAME)于今年启动。这是中东的首个大型国际研究中心,令中东在国际科研版图上占据一席之地。

作为一名受人尊敬的物理学家、前大学校长和三任政府部长,Toukan一直是坚定的项目守护人。牛津大学的物理学家、项目理事会主席(2008-2017)Christopher Llewellyn Smith表示,Toukan是对项目具有关键作用的少数人员之一。“没有他,SESAME就不可能成真。”

这座设施位于阿曼城外,造价1.1亿美元,它可使高能电子绕着周长133米的圆环运动。这可以产生强大的辐射,用于成像分子等大量其它物体。但是,它不止是一个光子源,Toukan说:“它是冲突中的一束光。”

多年来,Toukan缓和了SESAME合作国家之间的政治紧张局势。在成员国交费不足时,是他帮助项目度过了财务危机。“我们常常要按月做规划。”Toukan说。不久前,他说服约旦政府使用欧盟资助为SESAME建设了一个耗资700万美元的太阳能发电站。Llewellyn Smith表示,这将使项目运行成本缩减一半,否则高昂的成本可能会拖垮项目。

自2003年以来,Toukan在其它工作之余无偿为SESAME工作。监管SESAME建立的UNESCO部门负责人Na??cz表示,Toukan总愿意为项目投入时间。“我每次打电话,他都会接,”Na??cz说,“对一个部长来说,这令人难以置信。”今年更是格外忙碌的一年。Toukan目前任约旦原子能委员会的主席,负责监督成立第二个具有历史意义的项目——约旦第一个研究用核反应堆。

Toukan希望SESAME的成功可以打开一个好的开端,今后可以建立更多设施,与更多的国家合作。曾有人怀疑这个项目能否取得成功,他说:“但是它现在正蓬勃发展。SESAME已经成真了。” ?