玉米
2006/10/13 

   玉米是一年生,草本,禾本科植物,原产于中美洲,是印地安人培育的主要粮食作物,喜高温,17世纪时传入中国,由于气候适宜,产量高,迅速普及开来,主要在中国北方和西南山地,很快取代了原来这些地区的主要粮食作物粟。又由于它的生长期和冬小麦交错,在黄河流域附近,无霜期较长的北方地区,可以和冬小麦轮作,达到一年两熟,增加粮食产量,成为下层人口的主要粮食,是使18世纪后中国人口迅速增长的主要原因之一。在原产地美洲以外,中国是玉米种植最为普及的地区。玉米也是全世界总产量最高的粮食作物。玉米茎粗壮高大,叶宽大,以前也是平原地区农民的重要燃料来源。
   玉米可以直接蒸煮食用,一般加工成面粉,如果精加工口味不错。但以前为了增加产量,常和种皮一起磨粉,叫做“棒子面”,非常粗糙,难以下咽,但抗饥饿,是底层居民的主要粮食。随着经济水平的提高,现在只有精加工的玉米粉作为调剂口味用,玉米主要用于作为饲料,工业生产淀粉、发酵类药品的主要原料,玉米胚芽可以提炼玉米油,据说长期食用可以预防心血管疾病。

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