沙漠不孤单:细数各种奇异的耐旱植物
2011/5/13 来源: 中国国家地理网

  地势崎岖人迹罕至的沙漠似乎总能令人联想到外星球。与大部分荒芜地区相比,这儿的植物总是给人奇特之感。走在沙漠里,很容易就会看到一些奇异的花朵,灌木或是大树,你要相信地球上再也没有比它们更不同寻常,蔚为壮观的生命了。

约书亚树和海狸鼠尾仙人掌

  约书亚树是丝兰科家族的成员之一,生长于美国的西南地区。据说早期来到此地的摩门教拓荒者,在暮色中见到一株株树枝向上弯曲的树,在荒凉中挺立,好似向上帝祈祷似的,于是用先知Joshua的名字为它们命名。这种树的大小依生长环境而定,水分多时长得快又大。它们是美国的标志性沙漠植物,但是,由于气候变化的愈加恶劣,坚韧的约书亚树也面临着绝种的困境。

  美国西南部沙漠地区的另一种标志性植物就是海狸鼠尾仙人掌。仙人掌掌身呈扁平状,上面长有小而锋利的倒刺。此外,每到春天时会盛开很多大瓣的紫色花朵。

龙血树

  龙血树最初生长于加那利群岛,佛得角和摩洛哥,它的树身呈扇状,因此很容易辨认。加那利群岛上的一些龙血树据说生存已超过600年。若用手去抓它的树皮,立马会有深红色的树脂分泌出来,这就是“龙血树”名字的由来。

圆桶仙人掌

  圆桶仙人掌生长于墨西哥和美国,体形矮小且健壮。如果你看到的仙人掌有特别尖锐的刺,那么准没错,就是它。这种仙人掌长势迅速,不过在完全长好前,是看不到任何花朵或果实的。开花时节顶部会长出一圈黄绿色小花,十分美丽。另外,它们的浆汁可以饮用,刺能做成鱼钩,果肉还能做成“仙人掌蜜饯”呢。

巨柱仙人掌

  巨柱仙人掌是美国与墨西哥交界处索诺兰沙漠的灵魂植物,也是世界上最高的仙人掌。身姿高大如树干,且巨掌一柱冲天。不过,想长成这种巨掌得花很长时间,通常在它70岁时的成熟期才能见到。此外,它忍受干旱的能力十分惊人,这是因为它那特殊的贮水本领。而存水之多能让你将它劈开就可以喝个痛快。

霸王树,龙舌兰以及沙漠风信子

  霸王树浑身长满尖刺,乍看犹如一个倒放的狼牙。它属于夹竹桃科,原产于在非洲,干旱的生长环境使得它长成了类似仙人掌的模样。霸王树的顶端保留了部分叶片,能起到光合作用,而树干则完全用来储藏水分。另外,早先墨西哥的美洲原住民就拿它们做吃食,如今依然如此。

  一提到龙舌兰,人们就会想到龙舌兰酒。其实这种生长于墨西哥北部的植物有很多部分都可以食用。比如它们的汁液,花朵,叶,茎块,都能找到合适的烹饪法摆在餐桌上。不过龙舌兰是有毒的,食用时还得小心为妙。

  沙漠风信子的特色是长有很多彩色花朵,它是一种寄生植物。由于无法自己分泌叶绿素,沙漠风信子必须从其它沙漠植物的根部汲取营养。

枣椰树

  这种中东地区的标志性植物以其味甜的果实椰枣而闻名,是一种沙漠里常见的绿色乔木。它最初长于沙漠里靠近水源的地方,但如今已得到大力种植,在整个北非和西亚随处可见。椰枣很有营养价值,传说伊斯兰教的先知穆罕默德对它评价极高,因此,如今它成了穆斯林最爱的食物。

佩奥特掌

  这种生长于北美的蓝绿色仙人掌无刺且柔软,但它含有一种致幻作用的毒碱,这也是它为什么出名的原因。当地对佩奥特掌的保护十分严格,严禁买卖和使用,另外只有在印第安人举办某些宗教仪式时才能摘取。

丝兰

  丝兰以其扎手的硬刺而闻名。短叶丝兰是所有丝兰中最易辨认出的品种,在丝兰大家庭里,有30多个品种,且果实都可以食用。此外,这种极具观赏价值的植物生命力特别顽强,这是由于它的叶片有一层较厚的角质层和蜡被,能减少蒸发,因此格外耐旱。

梭梭树

  梭梭树长于中亚,在戈壁滩的很多地区是唯一能看到的树。梭梭树的特色是能保留水源,通过挤压人们还能获得可饮用的液体。梭梭树被称为征服沙漠的先锋,这是因为尽管它的种子存活时间虽短,但只需一点水就能很快发芽,然后迅速蔓延沙漠,令人惊叹。

抖树

  抖树是南非和纳米比亚特有的植物,它的树干形状十分美观,像是一个巨大的盆栽。这是一种多汁的芦荟植物,南非的古老民族布希曼人会把它那柔软多汁的组织从枝杆中挖出来,导致它不断振动,树名也由此而来。 (中国国家地理网 实习编辑 吴丹)