植物凶猛
2008/10/1 来源:中学生百科·文综理综 作者:言 瞳


  在植物界,安分是种美德,不论是长在哨所旁的小白杨,还是站在街边的梧桐树,它们总是以一种守望的姿态存在。甚至还有诸如含羞草之类的温顺成员,即便受到干扰,也不会做出反抗,而是急急地闭合叶子,垂下“小脸”,宛如一个不谙世事的胆小少女。然而,神奇的进化力量并没有让所有的植物都如此平庸,食肉植物的出现就是一个很好的证明。食肉植物又称食虫植物。看名字就知道,它们可不是“吃素”的。
  一般来讲,大快朵颐这种事跟植物没啥关系,它们从土壤里吸收点水分和肥料,再通过光合作用制造点生活必需物质,小日子便足够舒坦了。但偏偏就有些植物时命不济,生错了地方,虽然水和阳光都不欠缺,却依然为生计发愁,因为根系没办法搜罗到一种植物所必需的养分——氮。我们知道,除了少数豆科植物,其他多数植物是不能直接从空气中吸收到氮的。那么,那些生活在氮极度缺乏地带的植物们,是不是只有等死这条路呢?
  食肉植物给出了答案,那就是为了生存,通常只能是动物盘中餐的植物,同样可以向动物大开杀戒。它们通过五花八门的方式来捕捉昆虫或者其他小动物作为自己的美食,然后依靠消化酶、细菌的作用将其分解,分解的最终产物,尤其是氮的化合物及盐类为植物所吸收。不过食肉植物并不乐意细菌来帮助消化猎物,因为它们进餐的速度往往缓慢,结果可能是自己只吃到小头。于是有些食肉植物便会分泌抑制细菌生长的物质,以防他人分一杯羹。
  据统计,目前全世界被发现的食虫植物有500多种,遍布各地。一般来讲,食肉植物都有着诸多相同特性。多数既能进行光合作用,又能消化动物蛋白质,能适应极端的环境。它们的捕虫机制有的是利用产生的黏性液体粘住猎物,有的是用像瓶子似的叶子诱猎物进入后再封口等等。大部分食肉植物都生长在潮湿荒地、酸沼、树沼、泥岸等水分丰富的环境,是多年生草本,高不过30厘米,常仅10至15厘米,个别种类有长至1米的。
  若论捕猎能力的高下,名声在外的捕蝇草算是食肉植物中的佼佼者,倒不是说它有什么过人的武功秘笈,有如一个剑法已经炉火纯青的剑客,它所追寻的是以快制胜。也就是说,在已知的食肉植物当中,捕蝇草的反应最为迅速。捕蝇草英文名的含义是“维纳斯的苍蝇拍”,它的叶子从茎部生出来,像个莲座,叶端以中肋为界分为左右两半像两片蚌壳能够随时开合。这便是它的“捕虫器”,配上边缘那一排刚毛之后,活像一个血盆大口。当昆虫不小心触动了叶片上的刚毛时,它会以极快的速度将叶子合上。这个速度大约为0.01秒!
  当然,对于食肉植物而言,想要过上丰衣足食的好生活,光反应快是断断不够的。它们并不能像动物一样追捕猎物,属于纯粹的守株待兔。然而,撞上树桩的兔子并不常有。如何引诱猎物上门,是食肉植物们的一堂必修课。食肉植物通常都能产生甜美的蜜汁,或是特殊的气味。这些,便是为些喜好甜食的贪嘴昆虫备好的陷阱。猪笼草就是典型的利用陷阱捕食的食肉植物。它的叶子演化成瓶状的捕虫器,瓶口附近便有许多蜜腺,能分泌出含有果糖的汁液,对昆虫具有极大的吸引力。而汁液中除了含有果糖,还含有毒素。
  除了捕蝇草和猪笼草两位“名家”,食肉植物中还有不少有趣的成员。澳大利亚有一种蘑菇,一只蘑菇一昼夜可以消灭250~300只蚊子。在不产眼镜蛇的美国西北部沿海地区,则有一种被称为眼镜草的植物,外形酷似眼镜蛇从草丛中挺起的上身,也是以捕食小动物为生的“职业杀手”。而在我国有广泛分布的狸藻,则是潜伏在水中的杀手,它的茎秆上分布着许多小巧的捕虫囊,最多的一株就有1200个。而如果阻止狸藻捕虫,它甚至都无法开花结果,十足是无肉不欢的家伙。
  植物既然吃得下蚊虫,那么地球上会不会有吃人的植物呢?19世纪后半叶,欧洲的一些探险家到非洲探险。其中有一位名叫卡尔·里奇的德国人声称在马达加斯加岛上亲眼见到过一种能够吃人的树,当地居民把它奉为“神树”。一位土著妇女因为违反了部族的戒律,被迫爬上这种树,树上几片带刺的叶子立刻把她紧紧包裹起来。几天后树叶重新打开时,里面只剩下了一堆白骨。另外据说在印度尼西亚的爪哇岛上,有一种“吃人柳”,外形与垂柳近似,长有许多长长的枝条。行人如果不注意碰到这些枝条,它们会马上卷起来,使人难以脱身。接着,枝条上分泌出一种极黏的消化液,开始消化人体。
  但是,这些仅仅只是传说或者传闻,并没有人能拿出关于“吃人植物”的直接证据。至于目前发现的大型食虫植物,应该是产于婆罗洲的一种猪笼草,它除了可以捕捉到各种昆虫之外,还能捉到青蛙、小鸟、小老鼠、甚至于幼小的猴子!比这更大的食肉植物,目前没有科学记录。从进化的角度讲,如果真的存在能够捕食像人这类大型动物的食肉植物,那么它的形体也势必十分巨大。而巨大的植物完全没有必要爱上“吃肉”,除非是吃饱了没事干,因为它们可以发展出发达的根系来吸收养分以获得充足的给养。
  编辑/梁宇清