植物也“发烧”等
2008/10/1 来源:环球花雨 作者:佚名


  植物也“发烧”
  
  比利时科学家最近发现,植物在受到病毒感染后,叶子的温度会显著上升,出现类似“发烧”的症状。这与人类在流感等疾病发作时体温升高的情况非常相似。
  比利日时根特大学的科学家介绍说,他们用红外摄像仪对感染烟草花叶病毒的烟草进行研究分析,结果发现,在表现出可分辨的外在感染症状前至少8个小时,烟草叶子上实际已有局部的“热点”出现,温度上升幅度最高可达到0.3℃-0.4℃。
  科学家们认为,植物之所以会“发烧”,很可能是因为植物受病毒感染后,会使体内水杨酸的积聚量显著增多,而水杨酸会导致植物叶子表面的气孔关闭,气孔关闭后植物水分散发量就会减少,结果就会导致植物“发烧”。
  
  恐龙在灭绝前已经拥有智慧
  
  最近,加拿大渥太华自然历史博物馆古生物学家戴尔·拉塞尔所领导的一个研究小组宣布,他们经多年研究认为,恐龙如果不灭绝的话,很可能已经进化成一个几乎和人类同等水平的智能物种。拉塞尔对此深信不疑。早在1968年,人类首次发现白垩纪地层中的恐龙化石,拉塞尔就开始了对恐龙智能水平的研究。后来,在加拿大艾伯塔省的省立恐龙公园附近出土了一只食肉类恐龙,重约40公斤,身高1米多,拉塞尔亲自参与了挖掘工作。这只出土的狭爪龙类恐龙的头骨清清楚楚地表明,它的大脑已经经过一定程度的发育,这使它比大多数恐龙以及与它同时代的哺乳类动物多了一些智慧。据拉塞尔讲,一些迹象似乎表明,这只恐龙在前肢已经发育了一个可对握的指头,这就使它有了更大的操纵能力,或许它还具有了立体视觉。因此,如果恐龙不灭绝的话,就很有可能继续它的进化过程,并日臻完善。
  1985年发现的第一个完整的秃顶恐龙头骨更坚定了拉塞尔的这一设想,这是一种食肉恐龙,它属于蜥臀目,身长几乎达两米。这种动物的大脑重量是与它同8寸代其他恐龙大脑的3倍,体重和大脑质量与一只现代鸵鸟相差无几。而在2004年于俄罗斯欧洲部分发现的一种能够飞翔的食肉类恐龙的大脑质量,经研究后证明,已经远远超过了目前还生存在地球上的所有鸟类。
  日本国立放射线医学综合研究所研究员平野好幸以及日本神奈川齿科科学教授小野家实等人进行了一项共同研究显示,咀嚼动作可以增强人的认知能力并加强其注意力。平野好幸和小野家实等人从2000年开始,就利用功能性磁共振成像技术研究咀嚼动作可活络大脑的哪些部位。这项实验针对33名志愿者进行。专家一边测量这些人的脑中血流量,一边在显示屏上显示“A、D、B、A”等英文字母,每隔两秒钟放映一个,字母如果与前一个相同的话,就让志愿者按下按钮。结果,在没有咀嚼动作的情况下,连续进行几次记忆测验,发现答对的比率和血氧化浓度变化信号上升率比第一次测试时有下降的倾向,但是专家让接受实验者咀嚼无色无味的口香糖之后,结果发现答对率及血氧化浓度变化信号上升率恢复或高于第一次测验时的情况。专家们说,咀嚼口香糖之后,人体后侧前额叶皮质及右“海马”后侧的脑部活动出现活络的情况。因此,咀嚼的动作很可能可以提升注意力并促进记忆任务的处理能力。
  
  太阳亮度在增强
  
  英国天文学家根据对日全蚀进行观测的结果认为,太阳的亮度有可能在不断增强。不过,科学家们又强调说,这只是对观测结果进行初步分析后所得出的推测,性结论,最后的结果尚需进一步的详尽分析并经同行评议后才能得出。
  戴维斯博士介绍说,他们初步分析后发现,2008年日全蚀期间大气电离层衰减的速度比上世纪40年代明显要慢。他指出,这意味着日全蚀期间被称之为日冕的太阳外层大气的辐射密度已经明显增强。
  换句话说,也就是日冕的亮度有所增加。由于日冕亮度的增加与太阳本身亮度的增加直接相关,这一结果显承太阳磁场发生了变化。英国格林威治天文台的测算结果也显示,进入新世纪以来,太阳亮度有可能增强了千分之一左右。戴维斯博士还指出,这一变化虽然看上去微不足道,但其对地球气候、特别是全球气候变暖的影响却不容忽视。
  
  让猛犸象复活
  
  世界各国的研究人员似乎又开始了一场让猛犸象复活的比赛。在日本科学家于上世纪末离开东西伯利亚暂时停止对猛犸象的研究之后,最新的消息是日本研究人员已经于2008年8月9日抵达了西伯利亚东北部猛犸象活动的原始区域,并希望在永久冻土中找到猛犸象的残骸。而一个由法国人领导的研究小组也将紧随其后,重新拜访2007年秋天被他们发现的两具已经冻结的猛犸象残骸。
  距今大约3700年前,猛犸象还在位于东西伯利亚的海兰格尔岛上活动,这也是它的最后一次出现。日本研究小组希望从死去很久的猛犸象冻结组织中克隆出一个活的猛犸象样本,或者是将雄猛犸象的精子注入亚洲象卵子中得到杂交种——亚洲猛犸象依然活着的近亲。当然,专家们承认要实现这两个目标中的任何一个都非常非常困难。所在实验室首次克隆出老鼠的美国夏威夷大学的教授派斯·阿戈维斯说“这是一个大胆的设想”。但他怀疑,经历了数千年之后,冷冻条件是否足以让猛犸象的身体组织还能够维持当时的状态。
  不过,也有人对此充满信心。日本早稻田大学的研究人员山口能活认为,跟其他已经灭绝的大型陆上动物相比,猛犸象是距今灭绝最晚的大型哺乳类动物,所以,它拥有最便利的研究乃至“复活”条件。
  
  陨星从天而降引发神秘疾病
  
  秘鲁旅游胜地的的喀喀湖的宁静在2007年的夏季被打破了,一颗陨星坠落在了湖畔,当地很多居民出现了头痛、恶心等症状。
  据现场目击者称,当时,有一颗巨大的火球拖着浓烟从天而降,在的的喀喀湖湖畔地面上撞出了一个直径13米、深3米的大坑,尘屑飞溅到了120米以远的居民屋顶,使当地人十分惊恐。经科学家鉴定,这是一颗陨星,陨星的一部分被运到了秘鲁首都利马,经实验室鉴定,这颗陨星是罕见的石陨星,现场并没有反常的辐射源。至于当地大量居民出现的身体不适等症状,专家说很可能是因为陨星的灼热表面冲击地面后,使含有砷(俗称砒霜)的地下水蒸发,释放出有毒气体造成的,好在当地居民的身体状况几天后都好转了。