藤本植物大世界(上)
2008/10/1 来源:百科知识 作者:汪劲武


  藤本植物是植物世界中一大特殊类群,其植物形态、生活习性五花八门。
  
  用茎缠绕的牵牛花
  
  牵牛花是人们最熟悉的藤本植物。种在篱笆下的牵牛花种子可以很快发芽,长出细茎苗来。它的苗尖开始时是摇摇晃晃的,一旦触及篱笆就会自动缠绕上去。牵牛花靠细细的茎缠绕固定物向上生长,能一直长到篱笆顶上去。
  在牵牛花的茎藤已经缠绕了好长时,如果你仔细观察,会发现牵牛花茎的缠绕有一定的规律:总是向右旋转,即逆时针方向。人们不禁要问:牵牛花茎藤为何会右旋而不是左旋呢?科学家的解释是:这一规律与牵牛花原产地的地理位置有关。牵牛花原产于热带,起源于南半球的阿根廷,在南半球看到的太阳是从东方升起,向西方落下,因为牵牛花祖先在生长过程中追踪太阳的运行方向,所以它的茎藤就向右旋转(逆时针方向)。由于遗传因素的作用,牵牛花后代的茎藤也维持向右旋转的方式。如果将牵牛花从南半球或热带引种到北半球高纬度地区,它的茎藤仍然是右旋的,这说明它右旋的遗传性十分稳定,不会因为改换了地理环境而变化。
  有趣的是,在有缠绕性茎的植物,类似牵牛花那样右旋的植物还有茑萝,它也起源于南半球。
  与牵牛花不同的藤本植物,如金银花、葎草等,它们的茎藤是向左旋转的。这是因为它们起源于北半球温带,从北半球看,太阳也是从东方升起向西方落下,但方向与在南半球看到的相反,茎藤追踪太阳时,就是左旋的,即顺时针方向。
  有的藤本植物的祖先原本生活在赤道附近,它们的茎就不那么固定为左旋或右旋了,因为太阳就从它们头顶上过去,因此,它们的茎藤或左旋或右旋没一定规律。像何首乌这种植物即是如此。猕猴桃的藤子也是左右旋不定的。
  
  茎不转须转
  
  与靠茎缠绕上升的牵牛花类植物不同的是葡萄,它主要不是依靠茎缠绕固定物,而是在茎上长出卷须。卷须为茎变态而成,有如人的手一样。卷须能旋转缠绕他物,主茎就借此向上生长。如果仔细观察,你会发现葡萄卷须的旋转方向没有一定规律,左右上下均可,而不是只向左或右旋转。
  
  茎不卷叶柄卷
  
  毛茛科铁线莲属的某些种类都是草质藤本植物,它们也能攀缘他物向上生长,但这些植物却不生出卷须来,而是在自身的叶子上长有较长的叶柄,叶柄像卷须一样能卷在他物上,借此支持茎的生长,扩大生存空间。
  
  吸盘大显神通
  
  葡萄科中的爬山虎属植物为木质藤本。它也有卷须,能攀缘到广阔的墙壁上去,可墙是不能被卷的,它们是怎么爬上去的呢?原来,爬山虎的卷须顶端有个吸盘。这个吸盘能分泌出一种胶质,可以紧黏在墙壁上。爬山虎一面生长,其卷须一面黏住墙面,终于使其茎枝的生长遍及墙面。这是别的无吸盘藤本植物所望尘莫及的。
  
  茎不成根来助
  
  有些攀缘植物的茎不能卷旋,也没有卷须帮助其向上生长,这时它们可以借助根来帮忙,如常春藤、络石等即如是。这些植物的茎在节部或节间上能生出许多不定根,不定根在幼时可分泌出胶状物质,借此黏附于墙壁、树干或石头上,同时也可以让其茎畅行无阻。像北大静园东西两侧围墙上爬满的络石就是这样生长的。络石是夹竹桃科藤本植物,栽种时间不长就能爬满整个墙面,它们的爬墙本领确实令人惊叹。
  
  钩刺不是白长的
  
  蔷薇科蔷薇属植物有100多种,我国约有50多种,其中有一些是攀缘状的灌木,即茎呈蔓生状。虽然这些木本茎不能卷旋,但在长茎上生有许多较大的钩刺,如多花蔷薇即是一例。它就是靠茎上的钩刺钩在别的灌木的枝杈上,以稳定自己的茎,伸展到阳光充足的地方尽情生长。它们是疏林之下的植物,不过它长刺的目的并不是为了防身。
  带钩刺的大型植物,莫如热带森林中的攀缘状棕榈,这种植物能向四周生出很长的鞭状蔓条,蔓条上有刺,可以钩住支持物,借以向外扩张。林下较荫蔽,阳光不足,攀缘状棕榈借此可以去找阳光好的环境生长。
  
  它有两手本领
  
  百合科菝葜属植物极为特殊,有300种,分布在热带、亚热带地区,我国有约60种,南方为多。菝葜是攀缘状灌木,它的茎条上生有硬钩刺,可以钩附他物,支持自己的身体。如果你仔细看,会发现它的叶子也很奇特,叶柄的两侧各有一条卷须。这两条卷须是它的两个托叶变态而成的。托叶变态成卷须是适应攀缘的结果。
  在北方要看到有上述特点的菝葜,最好去山东烟台昆嵛山,在150-200米的低海拔山野里,这种植物很多。
  
  躺在地上的茎
  
  藤本植物中有些种类好像并没打算向上爬,它的茎不直立,也无特殊适应器官助其站立起来,而是干脆躺在地上为生。这类植物最典型的代表是草莓。草莓属于蔷薇科草莓属,它的茎叫匍匐茎。长到一定长度时,匍匐茎上生根入土,然后生出一丛叶,叶丛中也再生出匍匐茎。如此下去,一株草莓可以变成许多株,爬生到很远的地方去。如果将匍匐茎弄断,每一个叶丛即自成一株。这是藤本植物中特殊的类型。人们利用这种特性繁殖草莓,可不用它的果实。
  与草莓类似的也有匍匐茎的植物,还包括蔷薇科委陵菜属中的一些种,最著名的如鹅绒委陵菜,为多年生草本。地下有肉质纺锤形的根。地上茎倒地匍匐生,细长,节上生根,上部生新叶丛,可以长成一片一片的。开花时有一根花茎,极矮,上生一花,黄色。叶子是羽状复叶,小叶椭圆形,下面密生白色绵毛。
  这种植物广泛分布在东北、华北、西北至西南地区,多生在河谷或湿润的草地中。它的小块根多淀粉,可食用。在西北地区,民间采食这种块根晒干作食品用,地方俗名“人参果”。
  
  藤本植物的起源
  
  植物界为什么会有藤本植物?从现有藤本植物的生活习性看,科学家认为,现今藤本植物以热带森林中的种类为多,形态各异,多大藤木。由于热带森林树林高大,林下阴暗,树下植物缺乏阳光雨露,就变态成藤本,通过缠绕或攀缘方法爬到大树树冠顶上去接受阳光雨露,以保证自己的生存繁衍。
  藤本植物要爬高生活,其身体除了变态成藤本以外,还对应有种种其他适应结构,以保证自身的生存。最明显的是一些植物的茎藤虽不粗,有的甚至很细,但茎中运输水分的导管很长,最长可达数米,切开茎的横切面看看,几乎全由导管组成。这种植物结构有利于运输水分、养料到藤茎的生长点去。因为植物爬得越高离地越远,水分和养分的运输越困难。
  另外,不少植物的藤茎可以在短期内快速生长,有的一年内甚至有几次生长,发育速度也很快,并且可以多次开花结实。快速生长繁衍的好处是可以更快达到林内较高处,减少被动物啃食其嫩尖的危险性。
  还有些藤蔓的嫩尖部分可以分泌化学物质,以保护自身不被动物尤其是昆虫采食。
  那些没有化学保护的藤蔓,往往在被食之后,在根部近地面处又能生出新的藤蔓,继续生长。这也是一种适应。此类植物的萌芽更新能力较强,往往在森林大火之后,还能长出新株。
  藤本植物的根部也往往会为适应自身的生长发生相应改变,比如有些藤本植物的茎上生有气生根,气生根钻入土中后,可以吸收更多的水分和养料,使植物的水分和营养供应来得更快更充足。还有些藤本植物在地下生有很粗的块根,块根里面贮存了很多养料。一旦茎藤开始生长时,块根中贮存的养料就可以帮助这些茎藤更快速地生长。像葫芦科的栝楼即是如此。
  
  责任编辑:赵 菲