为动物“守寡”的植物
2008/9/1 来源:时文博览 作者:李丹崖


  每一种动物灭绝,就会有一种或数种植物为它守寡,其实,“守寡”的何止是植物呢?还有人类啊——良知被麻痹时,灵魂就要“守寡”!
  
  这也许是世间最离奇的一种爱情,它是动物,它是植物,它们一出生,便两情相悦,跨越种族的界限,互相爱上了彼此,到了无法自拔的程度,必须以一方吃掉另一方为代价,只有这样,才能换取另一方的新生,维系相爱双方能够一直爱下去。别皱眉,我说的是渡渡鸟和卡法利亚树的故事——
  印度洋岛国毛里求斯,曾经是渡渡鸟和卡法利亚树的天堂。渡渡鸟是一种既不会飞也跑不快的动物,它体态臃肿,且体形庞大,体重可以达到20公斤,曾经一度被人们列为“巨鸟”,水手们首先发现了这种鸟,就把它们取名为“渡渡鸟”。
  每只渡渡鸟一出生,就有自己的情侣,它们就是卡法利亚树。卡法利亚树是毛里求斯特产的一种珍贵的树木,也是渡渡鸟的乐园,每天,从睡梦里醒来的渡渡鸟,就在它的臂弯里嬉戏,玩累了的渡渡鸟就在它的怀抱里憩息。卿卿我我,煞为暧昧。它们,一直相濡以沫了上万年。
  然而,突然有一年,不幸发生了。带着来复枪和猎犬的欧洲殖民者蜂拥而至,也许是对渡渡鸟和卡法利亚树的关系感到眼红,有一天,有人捕杀了第一只渡渡鸟,他发现渡渡鸟的味道非常鲜美,食后,简直可以让人灵魂出窍!于是,他们便你一只,我一只肆意捕杀下去,长此以往,美丽的毛里求斯岛上再也找不到渡渡鸟的影子。更令人匪夷所思的是,自从渡渡鸟灭绝以后,卡法利亚树也逐渐难觅踪影。
  这让许多人感到费解,他们想尽种种办法,想揭开其中的奥秘,但是,总是无果而终。直到1981年,美国生态学家坦普尔来到毛里求斯,这里,毛里求斯的卡法利亚树只剩下了13棵。由于当时恰好是渡渡鸟灭绝300周年,细心的坦普尔测量了卡法利亚树,发现仅存的13棵树全都超过300岁,这就意味着渡渡鸟灭亡后不再有卡法利亚树新生。也就是说,渡渡鸟灭绝之日也正是卡法利亚树绝育之时。
  原来,这13棵痴情的卡法利亚树,为爱守了300年的寡!
  是什么力量让卡法利亚树对渡渡鸟如此情有独钟呢?坦普尔经过敏锐的观察和一系列复杂的研究,终于找到了答案!
  坦普尔通过细致的研究发现,在渡渡鸟的遗骸中有几棵卡法利亚树的果实,原来,渡渡鸟一直是以卡法利亚树的果实为食物。卡法利亚树种有一层坚硬的壳,坚硬到它本身都无法冲出这种障碍。渡渡鸟把这些果实吃到肚里以后,经过胃中碎石般的消磨,树种的那层壳被磨薄,再排出体外后,就能顺利发芽、生长,所以,要想生育,就必须借助渡渡鸟。
  为了试验自己推测的准确性,坦普尔把几只火鸡饿了一个星期,并迫使火鸡吃下卡法利亚树种。当火鸡排出种子后,坦普尔种下它们,不久就长出了幼苗。
  真相终于大白!尽管这个故事不像我们想象的那么浪漫,却非常发人深省。于是,我们不禁要想,当我们照着饭店菜谱上的野味栏疯狂叫菜的时候,当我们手持猎枪向一只小鸟瞄准的时候,当我们手握电锯奔赴森林的时候,当我们肆意践踏草坪的时候……我们有没有想到,自然界中还有另外的事物将要为它们“守寡”?
  原来和谐的自然界,每一种动物灭绝,就有一种或数种植物会为它守寡,其实,“守寡”的何止是植物呢?还有人类啊——良知被麻痹时,灵魂就要“守寡”!
  (选自《中国青年》2007年14期,林世泉图)