植物也出汗
2008/9/1 来源:青年科学 作者:李秋菊


  夏天的早晨,你到野外去走走,可以看到很多植物叶子的尖端或边缘,有一滴滴的水珠淌下来,好像在流汗。人们通常说这是露水。
  滴下来的真是露水吗?你看,那亮晶晶的水珠慢慢地从植物叶片尖端冒出来,逐渐增大,最后掉落下来;接着,叶尖又冒出水珠,慢慢增大,再掉落下来……一滴一滴地连续不断。显然,这不是露水,因为露水应该布满叶面。那么,这些水珠无疑是从植物体内跑出来的。
  这是怎么回事呢?原来,植物叶片的尖端或边缘有小孔,叫做水孔,它们与植物体内运输水分和无机盐的导管相通,植物体内的水分可以不断地通过水孔排出体外。平常,当外界的温度高,气候比较干燥的时候,从水孔排出的水分很快就蒸发散失了,所以我们看不到叶尖上有水珠积聚起来。如果外界的温度很高,湿度又大,高温使根的吸收作用旺盛,湿度过大抑制了水分从气孔中蒸散出去,这样,水分只好直接从水孔中流出来。在植物生理学上,这种现象叫做“吐水”。吐水现象在盛夏的清晨最容易看到,因为白天的高温使根部的吸水作用变得异常旺盛,而夜间蒸腾作用减弱,湿度又大。
  植物的“吐水”,在稻、麦、玉米等禾谷类植物中经常发生。在芋艿、金莲花等植物上也很明显。芋艿在吐水最旺盛的时候,每分钟能滴下190多滴水珠,一个夜晚可以流出10~100毫升的水。
  木本植物的“吐水”现象就更奇特了。在热带森林中,有一种树,在“吐水”时,滴滴答答,好像在哭泣似的,当地居民干脆把它叫做“哭泣树”。中美洲多米尼加的雨蕉也是会“哭泣”的植物。在温度高、湿度大、水蒸气接近饱和及无风的情况下,雨蕉体内的水分会从水孔溢出来,一滴滴地从叶片上落下来,当地人把雨蕉的这种“吐水”现象当作下雨的预兆。“要知天下雨,先看雨蕉哭”,因此,他们都喜欢在自己的住宅附近种上一两棵雨蕉,作为预报晴雨之用。