植物营造的“KTV包房“
2008/9/1 来源:学生天地·初中 作者:路爱道


  动物有调节体温的绝招不足为奇,但一些看似木呆呆的植物也有这个本领,而且,它们的技巧更加奇妙。
  
  植物会营造“KTV包房”
  
  秋天来了,气温逐渐降低了。这时,出没在巴西丛林中的圣甲虫开始感到了寒意。于是,它们开始在身边的植物中穿梭,想找一个比较暖和的地方取暖并歇息。很快,圣甲虫就找到了一个相当理想的休闲场所——喜林芋营造的花房。这个花房其实是个“小暖房”,气温比外面要高出约10℃。来到如此温暖的地方,圣甲虫感到非常惬意,它们开始闲逛、用餐和交配,简直把这个“小暖房”当成了自己娱乐消遣的“KTV包房”,而且一呆就是10多个小时。
  科学家发现,喜林芋“小暖房”的保温功能的确很强大。在实验室里,科学家们把环境温度降到了4℃,但喜林芋花叶中的内部温度仍然保持在30℃以上。同学们不禁要问:喜林芋营造这么好的“小暖房”是为自己取暖用的吗?
  经过科学家观察后发现,喜林芋的“小暖房”其实是专门为吸引和接待圣甲虫营造的。难道它们是在为圣甲虫做无私奉献吗?它们当然没有那么高尚。科学家发现,其实喜林芋简直就像夜总会的老板,它是在用自己的“小暖房”——“KTV包房”和圣甲虫“做生意”:它们为圣甲虫提供“休闲娱乐场所”,帮它们恢复体力;而圣甲虫则要把从喜林芋雄性花朵身上携带来的花粉“支付”给雌性花朵“老板”,或者从雄性花朵“老板”这里把花粉免费运走。
  看来喜林芋这种植物真是太聪明了,它们虽然不会自由走动,但却有办法让那些非常善于走动的昆虫为它们服务,帮它们传宗接代。不过,如此聪明的植物还不只喜林芋一种。科学家发现,海芋这种植物也会借助花中一个指状的突起物来营造“小暖房”,以此来和丽蝇“做生意”。此外,臭菘、葛芋、荷花等植物也有这种本领。科学家证实,一些恒温植物为“小暖房”输送热量的能力不亚于某些昆虫散发热量的能力。在寒冷的冬天,这些热量甚至可以融化堆积在它们身上的积雪。
  如果仔细考察一下这些恒温植物的家族史,你就会发现,它们的家族史都非常悠久漫长,可见它们是在历尽沧桑之后,才练就了这生存的独门绝技。
  
  拿什么当“柴火”?
  
  长久以来,人们一直没有搞清楚,这些恒温植物究竟是靠什么来为“小暖房”提供热量的,也不清楚它们究竟是采取什么方式来感受环境温度变化,以变应变的。不过近年来,科学家在寻找给人和重要机器部件巧妙保温办法的时候,又再次把视线投向了它们。
  为了找到植物发热所依赖的“柴火”,科学家进行了深入的研究。他们发现,当外界气温在4℃时,葛芋“小暖房”的温度约为38℃;而当外界气温达37℃时,其温度就维持在40℃左右了。这就是说,葛芋“小暖房”处在37℃以下的环境时便开始“点火”,让“小暖房”升温。那它身上究竟是哪种物质对温度的变化如此敏感呢?
  经过仔细研究,科学家找到了“小暖房”内的一种生物酶。这种酶在外界气温低于37℃时,就开始活跃起来,温度越低,它越活跃,产生的热量越多,像是点燃了“柴火”,“小暖房”便很快升温了。而当气温超过37℃时,这种酶就安定了下来,这样,“小暖房”就保持在恒温状态了。