植物是怎样挑选“媒人”的
2008/9/1 来源:青年科学 作者:卢卫平


  有些植物对自己的“媒人”非常挑剔,往往只吸引为数很少的几种动物。在极端的情况下,甚至仅吸引一种昆虫或者其他动物为其传粉。大有“非此君做媒,誓不出嫁”的意思。而传粉者呢,对此也颇“心领神会”,往往相应地演化出一套非常独特的结构和行为,刚好能够满足该植物传粉的需要。于是,两者互相沟通,互相依赖,互惠互利,形成了十分紧密的联姻关系。其巧妙之处,使人不能不为之拍案叫绝。
  鼠尾草,其花的形状有点像豌豆花,但属于异交植物,靠蜂传粉。雄蕊位于花的上方,当蜂落到花上,常常会竭力钻入花的深处,挤动花丝下部使蜂背布满了花粉粒。之后当携带花粉的蜂再钻入雌蕊成熟的花朵时,不可避免地会使背部触及下垂的柱头。于是,花粉粒就很自然地和柱头接触,并且有可能“合二为一”,完成授粉。
  有些植物和“媒人”之间不但配合默契,而且互为因果,令人感慨不已。在美国西南部的荒野中,生长着一种丝兰花。它的传宗接代和一种小蛾子有着不同寻常的关系。丝兰花盛开的傍晚,一只已经受了精的小雌蛾闻风而至,爬入花器的内部。它一面采集花粉,一面把花粉滚聚成小球状。当花粉球滚至比自己头还大时,它就爬到丝兰花的雌性器官上。在那里,蛾子移动花粉球,散下花粉,保证丝兰花受精,同时产下自己的卵。以后卵孵化出了幼虫,就以取食丝兰花种子为生。因为种子数量很多,远远超过幼虫的食量,所以一般不会威胁到丝兰花的繁衍。就这样,小蛾子和丝兰花结成了一种亲密的关系,谁也离不开谁。这种关系你能说不有趣吗?
  还有一种兰花,在微风吹动下很像一群舞动的蜜蜂。真的蜂群为了保护自己的领地不受侵犯,立即群飞而来,向兰花发起反复的攻击。然而它哪里知道,这种攻击恰恰替植物做了一件最有意义的事:传播花粉。