水杉(图)
2006/1/20 来源:中国科学院武汉植物研究所

    现状  稀有种。水杉是世界上珍稀的孑遗植物。远在中生代白垩纪,地球上已出现水杉类植物,并广泛分布于北半球。冰期以后,这类植物几乎全部绝迹。在欧洲、北美和东亚,从晚 白垩至上新世的地层中均发现过水杉的化石。本世纪四十年代中国的植物学家在湖北、四川交界的谋道溪(磨刀溪)发现了幸存的水杉巨树,树龄约400余年。后在湖北利川县水杉坝与 小河发现了残存的水杉林,胸径在20厘米以上的有5000多株,还在沟谷与农田里找到了数 量较多的树干和伐兜。随后,又相继在四川石柱县冷水与湖南龙山珞塔、塔泥湖发现了200-500年以上的大树。 
   
  形态特征 落叶乔木,高达35-41.5米,胸径达1.6-2.4米;树皮灰褐色或深灰色,裂成条片状脱落;小枝对生或近对生,下垂。叶交互对生,在绿色脱落的侧生小枝上排成羽状2列,线形,柔软,几无柄,通常长1.3-2厘米,宽1.5-2毫米,上面中脉凹下,下面沿中脉两侧有4-8条气孔线。雌雄同株,雄球花单生叶腋或苞腋,卵圆形,交互对生排成总状或圆锥花序 
状,雄蕊交互对生,约20枚,花药3,花丝短,药隔显著;雌球花单生侧枝顶端,由22-28枚交互对生的苞鳞和球鳞所组成,各有5-9胚珠。球果下垂,当年成熟,近球形或长圆状球形,微具四棱,长1.8-2.5厘米;种鳞极薄,透明;苞鳞木质,盾形,背面横菱形,有一横槽 ,熟时深褐色;种子倒卵形,扁平,周围有窄翅,先端有凹缺。 
   
  地理分布 水杉天然分布于湖北、四川、湖南三省交界的利川、石柱、龙山三县的局限地区 ,垂直分布一般为海拔(800-)1 000-1 200(-1500)米。 
   
  生态学和生物学特性 产地的气候温暖湿润,夏季凉爽,冬季有雪而不严寒,年平均温13℃,极端最低温-8℃,极端最高温35.4℃,无霜期230天;年降水量1 500毫米,年平均相对湿 
度82%。土壤为酸性山地黄壤、紫色土或冲积土,pH值4.5-5.5。多生于山谷或山麓附近地势平缓、土层深厚、湿润或稍有积水的地方。为喜光性树种,根系发达,生长的快慢常受土壤 
水分的支配,在长期积水排水不良的地方生长缓慢,树干基部通常膨大和有纵棱。花期2月 下旬;球果10月下旬至11月成熟。 
  保护价值 水杉素有“活化石”之称。它对于古植物、古气候、古地理和地质学,以及裸子植物系统发育的研究均有重要的意义。此外,树形优美,树干高大通直,生长快,是亚热带 地区平原绿化的优良树种,也是速生用材树种。 
 
  保护措施 在湖北利川设立了水杉种子站,建立了种子园,加强了母树的管理,对5000多株林木进行逐株建档,采取了砌石岸、补树开排水沟、防治病虫害等保护措施,并加速育苗造 
林。龙山、石柱对水杉大树采取了挂牌保护。水杉天然更新弱,应特别注意保护幼苗,促进其成长,避免残存的水杉林被其它树种所更替。现在全国许多地区都已引种,尤以东南各省和华中各地栽培最多。亚洲、非洲、欧洲、美洲、拉丁美洲等50多个国家和地区已引种栽培 。