雪山奇珍——雪莲(图)
2006/1/20 来源:世界自然基金会中国网

   雪莲属菊科,风毛菊属,为多年生的草本植物。雪莲种类繁多, 如水母雪莲、毛头雪莲、绵头雪莲、西藏雪莲等等。它的地面以上的植株很矮,仅有15-24厘米高。到了每年7月的开花季节,雪莲就在茎的顶端生出一个大而鲜艳的花盘,周围有淡黄色半球状大苞叶围成一圈。花朵的整体看上去就和水生的荷花差不多。雪莲的花香袭人,顺风时香味可以飘到几十米远。开花之后不久的8月,雪莲就迅速地结出了长有纵肋的长圆形瘦果。产于新疆。蒙古、前苏联中亚及西伯利亚也有分布。常见于高山岩缝,雪线附近的冰迹陡岩、砾石坡。 

  雪莲通常生长在高山雪线以下。气候多变,冷热无常,雨雪交替,最高月平均温3-5℃,最低月平均温-19--21℃,年降水量约800毫米,无霜期仅有50天左右。土壤以高山草甸土为主,有机质含量为8.5%-11%,含氮量4.5%-10%。由于环境条件恶劣,一般植物难以生长,只有少数耐寒、耐低湿的苔草属Carexspp、蒿草属Kobresiaspp和各种高山多年生草本植物与之伴生。天山位于我国西北边疆,海拔高度一般在4000米以上,主峰博格达峰高达5445米,山顶常年白雪皑皑,分外壮观。雪莲是天山的著名植物,一般认为,产于博格达峰的雪莲品质最佳。 

  雪莲为什么能顽强地自下而上于冰山雪地?因为雪莲有着适应高山环境的生物特性,它叶极密状如白色长绵毛,宛若绵球,绵毛交织,形式了无数的"小室",室中的气体难以与外界交换,白天在阳光的直接照射下,它比周围的土壤和空气所吸收的热量要大,到了夜间,它的温度又降低的很慢,所以,能保暖御寒和防止水分强烈火蒸发;而绵毛层又可使机体免遭强烈辐射的伤害。植体密被绒毛,这是高山植物的又一大特点。不光雪莲花,风毛菊属中的多数种类和其他许多植物都是浑身披满了密密的绒毛。这类多毛的植物中有好些本来属于少毛的种类,但在这里成为多毛,甚至有的无毛植物也变为有毛的了。这样的毛被一方面在白天可减少蒸腾,防止强光直接照射植体组织带来的灼伤,另一方面又能防止生长季中夜间经常出现负温的冻害,并对剧烈变化的昼夜温差作用到植物上的温度起到了缓冲作用,是一种很好的适应。这些生态特点同时也为植物的越冬芽提供了抗冻害的有利条件,并在第二年萌发较早。这类植物正是依靠了这厚厚的一层绒毛的保护才能在这恶劣的环境中生长。而雪莲花不仅是在外部形态上很有特色,其内含物质的作用则更是独特神奇。 

  雪莲种子在0℃发芽,3-5℃生长,幼苗能经受-21℃的严寒。由于生长期短,它能在较短的时间内迅速发芽,生长,开花和结果,这也是它们长期适应环境的结果。在不到两个月的时间里,它的高度却能超过其他植物的5-7倍,它虽然要5年才能开花,但实际生长天数只有8个月.这在生物学上也是相当独特的。雪莲可以用种子繁镇,但种子成熟时,高热寒地区已经开始下雪,给采集种子带来麻烦,而且雪莲种子的发芽率低、繁殖不易、生长缓慢,人工栽培较难。 

  雪莲花是珍贵药材,主治一切寒症。具有除寒、壮阳补肾、调经止血、强筋活络、补血活血等功用。据现代药理学研究,雪莲体内含有挥发油、生物碱、黄酮类、酚类、糖类、氨基酸等物质。除祛风湿、通经活血外,尚能加强心脏收缩力,降低血压,缓解肠平滑肌痉挛。对动物子宫有选择性兴奋作用,能终止早期妊娠,对风湿性关节炎也有一定疗效。 

  可近10年来,随着开发利用雪莲制成滋补品的热潮,人们对之需求越来越大。每年夏季来临,周围的农牧民就进山采雪莲。由于无知,农牧民采摘时往往连根拔起,这对雪莲来说是毁灭性的破坏。因为雪莲扎根的土壤是经过几百万年靠细菌、苔藓、地衣分解岩石留下的,如果连根拔掉,会使本来就很小的一块块土壤很难再恢复原有肥力,雪莲便几乎不可能再在此地生长了。如果再像目前这样不加保护地采挖雪莲,不出30年,这个珍贵物种将可能从地球上消失。 

  雪莲是一种高山稀有的名贵药用植物,因此保护雪莲种质资源,无论在科学上或医药学上都有重要意义,因此应该在雪莲分布集中地区加以重点保护。据悉,卫生部已发出的通知规定,禁止使用野生甘草、麻黄草、苁蓉和雪莲及其产品作为保健食品成分。对于使用人工栽培的甘草、麻黄草、苁蓉和雪莲及其产品作为保健食品成分的,要求使用方提供原料来源、购销合同以及原料供应商出具的收购许可证明。卫生部负责人说,作上述规定,目的是保护野生甘草、麻黄草、苁蓉和雪莲等植物,以保护生态环境。