雪山奇珍——雪莲(一)(图)
2006/1/20 来源:世界自然基金会中国网

     雪山奇珍——雪莲

  雪莲属菊科,风毛菊属,为多年生的草本植物。雪莲种类繁多, 如水母雪莲、毛头雪莲、绵头雪莲、西藏雪莲等等。它的地面以上的植株很矮,仅有15~24厘米高。到了每年7月的开花季节,雪莲就在茎的顶端生出一个大而鲜艳的花盘,周围有淡黄色半球状大苞叶围成一圈。花朵的整体看上去就和水生的荷花差不多。雪莲的花香袭人,顺风时香味可以飘到几十米远。开花之后不久的8月,雪莲就迅速地结出了长有纵肋的长圆形瘦果。产于新疆。蒙古、前苏联中亚及西伯利亚也有分布。常见于高山岩缝,雪线附近的冰迹陡岩、砾石坡。

  雪莲通常生长在高山雪线以下。气候多变,冷热无常,雨雪交替,最高月平均温3~5℃,最低月平均温-19~-21℃,年降水量约800毫米,无霜期仅有50天左右。土壤以高山草甸土为主,有机质含量为8.5%~11%,含氮量4.5%~10%。由于环境条件恶劣,一般植物难以生长,只有少数耐寒、耐低湿的苔草属、蒿草属和各种高山多年生草本植物与之伴生。天山位于我国西北边疆,海拔高度一般在4000米以上,主峰博格达峰高达5445米,山顶常年白雪皑皑,分外壮观。雪莲是天山的著名植物,一般认为,产于博格达峰的雪莲品质最佳。

  雪莲为什么能顽强地自下而上于冰山雪地?因为雪莲有着适应高山环境的生物特性。它的叶极密,状如白色长绵毛,宛若绵球,绵毛交织,形式了无数的"小室"。室中的气体难以与外界交换,白天在阳光的直接照射下,它比周围的土壤和空气所吸收的热量要大;到了夜间,它的温度又降低得很慢,所以能保暖御寒和防止水分强烈火蒸发。而绵毛层又可使机体免遭强烈辐射的伤害。植体密被绒毛,这是高山植物的又一大特点。不光雪莲花,风毛菊属中的多数种类和其他许多植物都是浑身披满了密密的绒毛。这类多毛的植物中有好些本来属于少毛的种类,但在这里成为多毛,甚至有的无毛植物也变为有毛的了。这样的毛被一方面在白天可减少蒸腾,防止强光直接照射植体组织带来的灼伤,另一方面又能防止生长季中夜间经常出现负温的冻害,并对剧烈变化的昼夜温差作用到植物上的温度起到了缓冲作用,是一种很好的适应。这些生态特点同时也为植物的越冬芽提供了抗冻害的有利条件,并在第二年萌发较早。这类植物正是依靠了这厚厚的一层绒毛的保护才能在这恶劣的环境中生长。而雪莲花不仅是在外部形态上很有特色,其内含物质的作用则更是独特神奇。