肉苁蓉(图)
2006/1/20 来源:中国珍稀植物

  沙漠荒地之宝肉苁蓉是一种多年生、依靠寄生生活的草本植物,主要分布在我国西北地区的内蒙古、青海、新疆等省区的阿拉善高原、柴达木盆地、诺敏戈壁、哈顺戈壁、塔里木盆地东部和准噶尔盆地等。

  肉苁蓉的长相很奇怪。块根基生。茎为粗壮而扁平的圆柱形,肉质肥厚,没有分枝,下部更粗,宽可达10厘米,厚可达5厘米,高度为40~160厘米,全部埋藏于沙地之中。全身的肉质叶片都非常小,像鳞片一株在茎的下部呈覆瓦状螺旋排列,紧紧贴在肉质茎的周围。肉苁蓉的花是惟一露出地面的部分,5~6月开花,粗大的圆柱形花序为穗状,开在茎的顶端,花冠呈筒状钟形,淡黄色。6~7月结出果实,褐色的蒴果为卵形,有2瓣裂,里面的种子如同小芝麻粒,呈椭圆状卵形或椭圆形,有光泽。

  肉苁蓉不能独立生活,只能寄生于一种叫做梭梭的植物根上,靠收取梭梭体内的养料为生。它的种子在沙漠中随风飘扬,在地下一旦碰到能寄生的对象,就会紧紧粘住。种子萌发时,寄生根使侵入寄主梭梭根的维管束,首先形成块茎,然后从块茎上生出1至数条肉质茎。开花结实后旧的茎即腐烂死掉,新的茎又从块茎上发出,因此肉苁蓉的块茎有营养繁殖与不断更新的作用。

  肉苁容是地中海残遗植物,对于研究亚洲中部荒漠植物还是具有一定的科学价值。它也具有较高的经济价值,全草都能入药,能补肾、壮阳、润肠、通便,有“沙漠人参”之称。

  肉苁蓉在分类学上隶属于双子叶植物纲、列当科,是国家三级保护植物,我国已建立内蒙古乌拉物后旗、新疆乌功等以保护肉苁容为重量的梭梭井自然保护区。

 

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