最能贮水的草本植物
2006/1/11 

      茫茫的沙漠中,气候特别干燥炎热,一年的降雨量很少,一般不超过二十五毫米,有的地方甚至整年不下雨。

  生长在这些地区的植物,对于干旱有很大的适应能力。有“沙漠英雄花”美名的仙人掌,就有惊人的忍受干旱的能力,这是因为它有特殊的贮存水分的本领。特别是墨西哥沙漠中的巨柱仙人掌,长得象一根分叉的大柱子,通常有六七层楼那样高,粗得一个人抱不拢。有趣的是在它那巨大的身躯里,竟贮存着一吨以上的水。当地过路人常常砍开这种仙人掌,取水解渴,喝个痛快。草本植物里的芦荟、龙舌兰、四季海棠等,它们都有贮存水分的本领,可是没有一种能象巨柱仙人掌那样,贮存这么多的水分。巨柱仙人掌的确是最能贮水的草本植物。

  为了适应干旱的沙漠环境,巨柱仙人掌的叶子已经退化成针刺,这样可以减少水分的蒸发。它有着又深又广的根系,稍有一点雨水,就大量吸收。它的茎生得厚厚的,因此能贮得住大量的水分,成了个小水库。这些,就是巨柱仙人掌能大量贮水的秘密。