中药之王
2006/1/11 

      人参有调气养血、安神益智、生津止咳、滋补强身的神奇功效,所以素被人们称为“神草”,被拥戴为“中药之王”。人参之所以如此神奇,是由于它含有多种皂苷以及配糖体、人参酸、甾醇类、氨基酸类、维生素类、挥发油类、黄酮类等,对于增强大脑神经中枢、延髓、心脏、脉管的活力、刺激内分泌机能、兴奋新陈代谢等,都具有很高的医疗作用。

  人参是五加科多年生草本植物。它的茎约有四、五十厘米高,叶有3-5个裂片,花很小,只有米粒般大,紫白色。药用部分主要是它的根。

  中国是世界上最早产参用参的国家。中国最早的草药书《神农本草经》就已经提到了人参的名字。其后的历代名医如陶宏景、唐松敬、陈藏器、张仲景、李时珍等也都对人参作过高度评价。东北是我国人参最著名的产区,主要分布在吉林东部和长白山脉的抚松、集安、通化、临江等地,产量要占全国的90%以上。自辽金时代起,其产量就已经很可观,明清时代,当地的劳动人民多以此赖以为生,因此,产参的数量大得惊人。据史书记载,明万历三十七、三十八两年,仅建州女真烂掉的人参即达"十余万斤"之多!

  人参分为山参和园参。山参为山野自生,生长年头不限,可生长几十年至百余年不等。在康熙二年(1663年)曾有人挖到过一棵净重20两(当时16两为一斤)的老山参。在1981年8月,吉林省抚松县北岗乡四名农民,用了六个多小时挖出了一棵特大的山参,它已有百岁以上,重达287.5克。这棵大山参外形美观,紧皮、细纹,参须上长满匀称的金珠疙瘩。从颅头到须根长54厘米。是我国现存最大的一棵山参,目前陈列在人民大会堂的吉林厅中。

  园参为人工栽培,由种到收约需6年以上的时间。虽然其产量不少,但药效远不及野山参为佳。

  根据对人参的加工方法不同而又可分为红参、生晒参、白参等。红参呈深棕色。生晒参和白参的外表呈黄白色。把刚挖出的人参经汽蒸后,灌以白糖,或用火烤后装在盖有玻璃的木匣内在日光下晒,就成为糖参和生晒参。

  人参之所以如此珍贵,不仅因为它有“神功”,而且因为它很娇气,生活适应能力很差。它既怕冷,又怕晒,但又需要温暖的阳光,只能生长在温带寒冷气候的有阳光斜照的山坡上。所以人参的采取和种植都十分困难。我国自唐朝时,就已人工种植人参。目前除东北三省大量栽培之外,河北、山西、陕西、甘肃、宁夏、湖北等省、自治区均有种植。

  人参的果实就是“猪八戒吃人参果,食而不知其味”里的人参果。它呈扁圆形,如豆粒大小,生青熟红,十分好看。人参果的医药价值也很高,清代学者赵学敏在《本草纲目拾遗》中曾记述说:“人参果秋时红如血,其功尤能健脾。”现今,其果肉已被加工成人参膏——一种异香扑鼻的高级滋补品。人参果所以珍贵,还由于人参是靠种子繁殖的,如果没有人参的果实和种子,哪里来的人参!