寿命最长的种子
2006/1/11 

    过去曾经有过一个消息,说是埃及的金字塔里,发现了千年前的小麦,种下去仍然能够发芽生长。后来才知道,这是不法商人为了骗取钱财搞的一个卑劣的骗局。

  植物种子的寿命,短的只有几天,甚至几小时,一般的有几个月、几年,寿命超过十五年,已算是长命的了。

  那末,世界上有没有千年不死的最长命的种子呢?有的,那就是我国的古莲子。这是1951年在辽宁省普兰店泡子屯村的泥炭层里发现的。人们推断它们已在地下静静的睡了一千年左右,但是它们并没有死亡。我国科学工作者用锉刀轻轻地把古莲子外面的硬壳锉破,然后泡在水里,古莲子不久就抽出嫩绿的幼芽来了。北京植物园1953年栽种的古莲子,在1955年夏天就开出了粉红色的荷花,沉睡千年的古莲子被人们唤醒了。不少国家的植物园从我国要去了这种莲花种子,并已栽种成活。

  古莲子的寿命为什么有这样长呢?原来植物种子离开它的“母亲”之后,它就有了独立生存能力。生命的长短,与种子本身的构造及贮藏条件的好坏,有着密切的关系。古莲外面这层坚韧的硬壳,把自己保护得好好的,又深深埋藏在较干燥的泥炭层里,这是古莲子长寿千年的秘密。