园艺劳动有益老人健康
2006/1/25 来源:南京中山植物园

从事园艺劳动有助于减轻精神压力和忧郁、可降低血压、促进血液循环以及保护关节等,这些好处已被医学界所认同。美国科学家还将园艺劳动称之为“园艺疗法”。
  对“园艺疗法”的研究只不过是近七、八年的事情。开始,国外有关研究人员发现:养老院中的老年人在经常接触猫狗等动物后,对其原有慢性疾病症状,(尤其是老年抑郁症)能起到十分明显的改善效果。这时有人联想到,既然养宠物有调节精神作用,那么种花养草是否也有如此作用呢?答案是肯定的。一项有针对性的实验是这样的:让20个成年人轮流进入暖房参加种花、锄草及培育幼苗等劳动,通过一定时间的劳动后,研究人员对受试者的血压、心跳及肤温等指标进行测量(劳动前先作过测量)。结果表明,上述测试的内容几乎没有一项不是下降的。
  园艺劳动的确是一项有益于身心健康的活动。比如种植、浇水、锄草等劳动,不仅能增加身体活动量,运动四肢筋骨关节,而且人们在种花养草中,常能感受或体验到这是一种高雅的娱乐和享受,可调节人的情绪、给精神上带来某种寄托和安慰。大量的观察及研究发现,园艺劳动对神经官能症、高血压、心脏病等患者具有很好的辅助治疗作用,尤其对上述病人在病情相对稳定后,进行适当的园艺劳动,更有利于改善患者的神经系统、心血管系统功能。能起到增强心脏功能、降低血压、稳定情绪及消除失眠等痼疾的效果。一些老年孤独症患者,参加园艺劳动后,生活增添了乐趣,其寂寞和孤独感也会减轻许多。老年人缺钙较为普遍,有研究还证实:经常从事园艺劳动能使人骨胳坚强,特别是对年过50岁,面对缺钙威胁的妇女来说,种花、锄草等确能起到延缓和制止钙质过快丢失的作用。
  据观察,爱种花草的人很少得癌症。由于花草树木生长的地方,空气清新、负氧离子积累较多,人们经常在新鲜空气中活动,大脑和肌肉都会获得更充足的氧气,对人体新陈代谢非常有益。同时,当人们投入自然的怀抱,一边种植、培土,一边浇水,观赏,沉醉其中时,就会把不愉快之事尽抛脑后,精神得到松弛。这样就为调节人体神经系统功能,提高肌体免疫力,防癌和促癌自愈,提供了有利的条件。
  如今,“园艺疗法”在西方国家较为盛行。据粗略统计,仅美国就有已配备园艺治疗设备和专业人员的医院近300家,其中一些医院是专为有心理障碍病人准备的。这种新颖疗法倒颇值得借鉴和推广。